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Befana vs galette des rois

Pendant qu’en Italie la nuit du 5 janvier on attend la Befana, une sorcière qui remplit les chaussettes qu’on accroche à la cheminée (si on l’a, sinon accrochées un peu partout) de sucreries et chocolats (ou de charbon si on n’a pas été sages), et surtout on est en vacance car le 6 c’est un jour férié, en France le 6 janvier on travaille et on ne connait pas du tout cette sorcière au balai qui vole !

Par contre il y a une autre tradition que j’adore, celle de la Galette des rois, un gâteau qui se mange quelques jours avant et après le 6 janvier pour fêter l’Épiphanie.

La galette traditionnelle est un gâteau de pâte feuilletée fourré à la frangipane (une crème faite de poudre d’amandes, sucre et beurre), avec une fève cachée à l’intérieur, qu’aujourd’hui s’est transformée en petite figurine en céramique ou en plastique.

La tradition

Le rituel veut que la galette soit coupée en une part pour chaque invité, ensuite le plus jeune se cache sous la table et prononce le prénom d’un des invités au hasard pour chaque part : l’invité qui trouve la fève (en essayant de ne pas se casser une dent !) est le roi/reine de la journée et peut porter la couronne de carton qui est vendue avec le gâteau. Le roi/reine doit offrir la galette l’année d’après.

Un peu d’histoire

Cette coutume existe depuis la Rome ancienne, quand pendant les Saturnales (fin décembre, début janvier) on inversait les rôles et dans chaque famille un esclave avait le doit d’être roi d’un jour (il pouvait même donner des ordres à son maître) : la fève était le bulletin de vote ! Pour assurer la distribution aléatoire des parts de gâteau, on utilisait déjà l’astuce de l’enfant sous la table.

Aujourd’hui

A partir de fin décembre les boulangeries et les supermarchés se remplissent de ce gâteau : si vous l’achetez en boulangerie il est surement très bon mais aussi très très cher, comme tous les autres gâteaux (en Italie ce n’est pas si cher d’acheter des gâteaux en boulangerie !). Les galettes sont vendues selon les parts dont vous avez besoin, quand vous allez les chercher il faut donc toujours spécifier pour combien de personnes vous en voulez.

La tradition actuelle veut qu’on se réunisse l’après-midi du premier dimanche de janvier pour manger la galette et élire le roi/reine, mais si vous travaillez en entreprise, pendant cette période vous verrez des galettes apparaître un peu partout, offertes par des collègues, le patron, les clients, etc…

A la galette traditionnelle se sont ajoutées aujourd’hui plusieurs variantes : aux pommes, au chocolat, aux abricots, mais la meilleure à mon avis reste celle à la frangipane.

ICI une des plusieurs recettes pour ceux qui voudraient tester le fait-maison. 🙂

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